Mujer contemplando su hombro

    Alergias solares: EPL y otras Reconociendo los síntomas y comprendiendo las causas

    Se cree que alrededor de 1/5 de la población sufre de la alergia solar conocida como Fotodermatosis Polimorfa (EPL). Sus síntomas son incómodos y perturbadores, dado que tienden a aparecer en zonas muy visibles del cuerpo incluyendo los brazos y el pecho. No obstante, actualmente, el mayor conocimiento de las causas del proceso permite hallar medidas más eficaces para tratarlo.

    ¿QUÉ SON LAS FOTODERMATOSIS POLIMORFAS (EPL)?

    Primer plano de EPL
    Los síntomas de la EPL son recurrentes y aparecen uno o dos días después de la exposición a los rayos UV.
    Primer plano de una chica
    La EPL afecta predominantemente a mujeres jóvenes y a personas con piel clara; la mayoría de los casos aparecen en primavera.

    La EPL es la fotodermatosis más corriente, un trastorno cutáneo precipitado por la exposición a la radiación UV. Se caracteriza por síntomas recurrentes, de aparición retardada, que se observan uno o más días después de la exposición al sol y puede oscilar entre una erupción leve y un brote de pústulas. 


    Lea más acerca del efecto del sol sobre el cuerpo.

    Es más probable que afecte a mujeres jóvenes y personas con piel clara.

    Lo más corriente es que aparezca en primavera, cuando la piel que ha estado cubierta durante el invierno es expuesta a la luz solar. Incluso puede estar desencadenada por el sol a través del vídrio. Si la exposición continúa, los síntomas pueden empeorar y es probable que los brotes se repitan todos los años. No obstante, la EPL no es infecciosa y no se ha demostrado conexión alguna con el cáncer de piel.

    ¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DE LA EPL?

    Existen diversas variantes morfológicas de la EPL y los síntomas varían. Pueden incluir erupción desigual, eritema cutáneo, vesículas o pústulas y se acompañan casi siempre de irritación intensa. En los casos más graves pueden aparecer lesiones de mayor tamaño, hemorrágicas. Entre las zonas más frecuentemente afectadas destacan la cara inferior de los brazos, el pecho y, con menor frecuencia, la cara.

    ¿CUÁLES SON LAS CAUSAS DE LA EPL?

    Aunque las causas de la EPL no son conocidas en todos sus extremos, en estudios recientes se da a entender que en la piel de pacientes afectados de EPL se alteran procesos funcionales.

    1. Rayos UV: especialmente los rayos UVA de longitud de onda larga (que desencadenan la EPL en el 80% de las personas afectadas); penetran profundamente en la piel donde pueden lesionar células. 
    2. Los radicales libres inducidos por los rayos UV forman compuestos químicos muy reactivos que causan agresión oxidativa, con el resultado de daño celular. 
    3. Datos recientes indican que personas con EPL presentan un deterioro de la defensa celular, que incapacita a su piel para afrontar estos radicales libres. 
    4. En la exposición al sol, su piel responde activando excesivamente la función inmunitaria, dando lugar a piel enrojecida e inflamada.

    Mujer manteniendo una mano frente a su cara para protegerla del sol
    La radiación UV penetra profundamente en las capas inferiores de la piel y puede causar daño a largo plazo.

    ¿CÓMO PUEDE PREVENIRSE LA EPL?

    La aparición de EPL puede prevenirse utilizando un filtro solar (ver más adelante), limitando la exposición al sol, especialmente entre las 11 de la mañana y las 3 de la tarde, y vistiendo ropas fotoprotectoras.

    En casos de EPL grave puede ser de utilidad un ciclo de fototerapia  profiláctica (conocida también como "fotoendurecimiento" o desensibilización) a comienzos de la primavera.

    En este caso, la piel es expuesta gradualmente a los rayos UV con objeto de establecer una tolerancia a la luz solar. Algunos pacientes con EPL notifican que el proceso mejora gradualmente en el trascurso del tiempo y puede desaparecer por completo.


    ¿CÓMO PUEDE TRATARSE LA EPL?

    Los brotes de EPL pueden ser extremadamente pruriginosos. Las lociones calmantes pueden reducir la irritación, lo mismo que la aplicación tópica de cremas con esteroides.

    Los filtros solares específicos constituyen la piedra angular, tanto para aliviar los síntomas del proceso como para prevenir su reaparición.

    Diagrama de la piel

    Eucerin ha desarrollado un filtro solar en el que se combina el potente antioxidante alfa-glucosilrutina (AGR) con el antioxidante y antiinflamatorio licocalcón A. Los componentes naturales de Eucerin Allergy Protection Sun Crema-Gel FPS 50 penetran en la capa superior de la epidermis para incrementar los sistemas protectores celulares y bloquear las respuestas inflamatorias de las células cutáneas. El resultado es la neutralización de los radicales libres y el fortalecimiento de la protección celular propia de la piel.

    OTROS TIPOS DE ALERGIAS SOLARES

    Acné estival
    El acné de Mallorca está causado por una combinación de: exposición al sol y ciertos cosméticos.
    Mujer tomando una medicación
    Ciertos medicamentos pueden incrementar también la sensibilidad a los rayos solares.

    Mientras se considera que la EPL afecta hasta al 90% de las personas con alergias solares, existen otros procesos que presentan síntomas similares.

    El acné estival (acné de Mallorca) no está causado meramente por la radiación UV sino que aparece sólo tras la interacción con ciertos componentes hallados en productos cosméticos o con filtro solar, como determinados emulgentes. Afecta predominantemente a mujeres de edades entre 25 y 40 años, muchas de las cuales presentan antecedentes de acné en la pubertad. Sus síntomas clínicos se parecen considerablemente a los de la EPL. 

    Las fotorreacciones son reacciones inflamatorias retardadas, inducidas por la radiación UV tras la sensibilización con ciertas sustancias. Estas pueden ser fototóxicas (constituyentes de plantas) o fotoalérgicas (medicaciones, perfumes, colorantes). Estas reacciones cutáneas se manifiestan en forma de nódulos pruriginosos en zonas expuestas a la luz.
    Lea más acerca de factores que influyen sobre la piel.

    ¿CUÁNDO PEDIR ASESORAMIENTO PROFESIONAL?

    La EPL puede presentar síntomas similares a otras alergias y procesos cutáneos, de manera que es preferible pedir asesoramiento profesional. El test cutáneo puede representar también una herramienta útil para aprender más acerca de sus signos y síntomas y las soluciones disponibles para su cuidado.

    Consulte con su dermatólogo o farmacéutico si está preocupado/a acerca de cualquiera de sus síntomas.